INFINITI DEVOILE SON « PROTOTYPE 9 » A L'OCCASION DU PEBBLE BEACH CONCOURS D'ÉLEGANCE 2017

  • Né d’un simple croquis, le Prototype 9 imagine ce qu’aurait pu être une voiture de compétition automobile construite par INFINITI dans les années 1940
  • Un voyage à travers le passé : le véhicule célèbre la passion que nourrit INFINITI pour la conception automobile et l’esprit d’entreprise de ses prédécesseurs
  • Le véhicule est la fusion de technologies de pointe avec un artisanat traditionnel, et le fruit d’un travail manuel effectué par des centaines de passionnés
  • Le véhicule est propulsé par un prototype de moteur électrique mis au point par le département en charge de la motopropulsion (Advanced Powertrain Department) de Nissan Motor Corporation
  • Tous les renseignements destinés à la presse sont disponibles ici : INFINITIpresspacks.com

Pebble Beach, États-Unis – Nissan Motor Corporation et le constructeur automobile haut de gamme INFINITI viennent de dévoiler un prototype de roadster électrique monoplace au design rétro, à l’occasion du Pebble Beach Concours d’Elegance. L’engin, baptisé Prototype 9, célèbre à la fois l’ingéniosité, le talent et le savoir-faire artisanal de Nissan Motor et d’INFINITI. Il revisite la voiture de course des années 1940, et son design rétro emploie des techniques de production qui ont fait leurs preuves.

« Le Prototype 9 célèbre l’ingéniosité, le talent et la passion qui animaient les prédécesseurs de Nissan Motor Corporation, sans qui nous ne serions pas là aujourd’hui. Tout est parti d’une discussion : et si INFINITI avait conçu une voiture de course dans les années 1940 ? Imaginons une minute qu’une voiture de course monoplace INFINITI ait évolué sur les célèbres circuits de l’époque, comme le Tamagawa Speedway au Japon. De quoi aurait-elle eu l’air ? Les premiers croquis réalisés étaient époustouflants, et l’idée était tellement alléchante que nous n’avons pas eu d’autre choix que de produire un prototype. À mesure que les autres services ont eu vent du projet, ils se sont portés volontaires pour créer un véhicule opérationnel. »
Alfonso Albaisa, Vice-président, Design global

Le Prototype 9 symbolise l’esprit d’entreprise d’INFINITI ainsi que la passion qui anime le constructeur automobile dès qu’il s’agit de créer des designs époustouflants. Bien avant que soit présenté à Pebble Beach l’engin aux lignes racées que l’on peut admirer aujourd’hui, le projet était parti d’un simple croquis. Du début à la fin de sa conception, il a été élaboré par une équipe d’employés de Nissan passionnés et téméraires, qui ont effectué des heures supplémentaires après le travail.

La voiture est propulsée par un prototype de moteur électrique issu du département de Nissan Motor Corporation dédié aux groupes motopropulseurs de pointe. Un anachronisme qui contraste avec les techniques et matériaux traditionnels employés pour la construction de Prototype 9, lesquels comprennent notamment des panneaux frappés à la main par une équipe de Takumi – les maîtres carrossiers de Nissan Motor.

« Ce qui a commencé par une idée lancée autour d’un verre après le travail s’est transformé en véritable prototype ; nos designers et nos ingénieurs étaient emballés à l’idée de ressusciter une vision du passé et de faire un clin d’œil à nos origines. Ils ont pris sur leur temps libre, puis d’autres employés se sont embarqués peu à peu dans le projet. Nos équipes rassemblent des experts reconnus dans les domaines de la construction, de l’ingénierie, de la conception et des groupes motopropulseurs avancés, mais ça ne les a pas empêchés d’apporter leur pierre – et leur savoir-faire traditionnel – au projet. Leur ingéniosité a permis à Prototype 9 de devenir réalité : ils ont réhabilité le passé en recréant une automobile d’antan, qui fonctionne grâce à un groupe motopropulseur électrique. Le Prototype 9 est un mélange habile de technologie moderne et d’un artisanat qui rend hommage aux pionniers d’INFINITI. »
Roland Krueger, Président

Le Prototype 9 a été inspiré par l’époque où le sport automobile commençait à s’imposer au Japon. En 1965, la Prince R380, construite sur commande, avait battu plusieurs records de vitesse terrestre avant de remporter la victoire générale sur le Fuji Speedway du Grand Prix du Japon de 1966. Elle sera elle aussi présentée lors de la Monterey Car Week de The Quail, un rassemblement de passionnés de sport automobile. L’entreprise Prince Motor est considérée comme le constructeur japonais historique d’automobiles haut de gamme, et INFINITI Motor Company est aujourd’hui son héritier. La R380 qui sera présentée à The Quail est la véritable voiture qui a remporté le Grand Prix du Japon ; il semble d’ailleurs qu’elle soit l’unique survivante de la série des R380.

« Nous nous plaisons à croire qu’INFINITI, par ses designs remarquables, ses capacités haute performance et ses technologies avant-gardistes, partage une partie de son ADN avec Prince Motor Company, qui a aujourd’hui fusionné avec Nissan Motors. Le Prototype 9 célèbre le talent artistique et l’ingéniosité propres à notre entreprise. »
Alfonso Albaisa, Vice-président, Design global

Là où les modèles INFINITI actuels et futurs suivent la nomenclature de l’entreprise avec les lettres « Q » et « QX », le Prototype 9 représente autre chose. Ce modèle fait écho aux origines de l’entreprise – le chiffre « 9 » se prononce « kyuu » en japonais, et rappelle la prononciation anglaise de la lettre « Q », utilisée pour toutes les automobiles produites par l’entreprise.
Prototype 9 : Des designers qui se demandent « Et si… » ?

« Nous avions imaginé nous hasarder à recréer une voiture de course méconnue, terrée dans une grange depuis des décennies au fin fond de la campagne nipponne. Nous avions envie de nous demander de quoi un pareil engin aurait eu l’air, de quels matériaux il aurait été fait. Les voitures de course monoplaces de l’époque étaient de superbes machines : élégantes, puissantes, conçues à de nobles fins. C’était un fantasme automobile, mais l’idée nous a suffisamment titillés pour que nous sortions nos crayons. »

La perspective de donner vie à Prototype 9 est partie d’un croquis qui se voulait une interprétation de ce que serait une voiture de course INFINITI inspirée par les roadsters et les engins aériens de l’époque mais moulée dans des matériaux modernes et utilisant des technologies d’aujourd’hui. Dès lors, impossible de faire marche arrière : il fallait à tout prix transformer le croquis en Prototype 9.

Albaisa a réalisé un croquis d’un véhicule aux lignes racées, habillé d’une carrosserie en tôle brute comme sur les avions d’antan. L’idée, divulguée d’abord uniquement à ses plus proches collègues, a eu tôt fait de se répandre parmi les designers d’INFINITI, et plusieurs se sont mis à réclamer avec enthousiasme la création du bolide. Le croquis a provoqué une réaction en chaîne : tous ceux qui l’avaient vu trouvaient qu’il valait le détour, et bientôt toute l’entreprise brûlait d’un désir nouveau, faire en sorte que l’engin ne reste pas à l’état d’esquisse.

D’autres designers œuvrant au sein de l’INFINITI Design Studio d’Atsugi au Japon ont alors commencé à apporter leur pierre à l’édifice en imaginant la forme, l’esthétique et les matériaux que pourrait revêtir le cockpit, par exemple. Cédant à sa passion pour la conception de superbes véhicules, l’équipe s’est démenée pour faire du croquis une réalité.

Le véhicule, qui n’était qu’un pari osé au départ, est alors devenu une maquette en terre glaise permettant d’étudier les proportions. Plusieurs maquettes grandeur nature ont très vite été réalisées. Il n’avait beau s’agir encore que d’un projet secret conduit par des passionnés, le bruit n’a pas tardé à courir au sein d’INFINITI Motor Company et de sa maison mère, Nissan Motor Corporation. Les gens se sont aperçus qu’un projet pas tout à fait comme les autres était en train de prendre forme au centre de conception.

Artisanat japonais

     « La création du Prototype 9 d’INFINITI est le résultat d’une suite de coïncidences survenues de manière parfaitement naturelle. Alors que nous venions de commencer à travailler à la réalisation d’une maquette, la rumeur s’est propagée au-delà de l’équipe en charge de la conception, et les autres services ont commencé à se manifester et à offrir leur aide. L’équipe chargée de la production a fini par être mise au courant du projet… Elle nous a transmis son savoir-faire et l’envie de construire le véhicule. »
Alfonso Albaisa, Vice-président, Design global

Lorsque l’équipe de production d’INFINITI a eu vent du projet, elle a aussitôt proposé de construire le Prototype 9. La maquette a été déménagée en secret, quittant l’atelier de conception d’INFINITI situé à Atsugi pour rejoindre une section isolée du Nissan Research Center situé à Oppama, tout près de Yokohama, au Japon. L’endroit idéal pour construire le véhicule en toute discrétion. Une équipe de Takumi – les maîtres carrossiers de Nissan Motor Corporation – y était réunie pour créer la voiture de course, inspirée des bolides de F1 et des avions d’antan.

Présenté dans sa livrée « tôle brute », le Prototype 9 est le fruit d’un long travail de construction minutieuse. Les routières modernes de la marque se distinguent par des méthodes de production abouties, permettant d’obtenir des lignes parfaitement définies et des surfaces de carrosserie régulières. Aux antipodes des chaînes de production modernes, ce projet – conçu par des équipes d’INFINITI sur leur temps libre – a nécessité l’emploi de techniques similaires, mais plus ancrées dans la tradition.

Sa carrosserie, superbe, est composée de panneaux d’acier enveloppant un châssis en échelle, également en acier. Ces panneaux ont été martelés à la main par les takumi. Pour ce Prototype 9, les spécialistes carrosserie ont intégré certains éléments de design propres à INFINITI tels que la double calandre en voûte, les ouïes latérales de type « branchies de requin » au niveau des roues avant, le capot à nervure médiane unique ou encore les lignes tendues s’étirant de l’avant à l’arrière.

Pour le reste cependant, le Prototype 9 s’inspire sans complexe du design rétro issu de l’aéronautique. Ce concept-car se distingue par ses surfaces lisses et aérodynamiques, son capot allongé, ses porte-à-faux très courts, son cockpit ouvert et ses roues découvertes. Ses quatre roues sont dotées de jantes 19 pouces à serrage central ainsi que de pneus vintage sport à structure diagonale.

Le savoir-faire et le design japonais se retrouvent également dans le cockpit, fidèle à l’approche contemporaine d’INFINITI en matière de design intérieur. Incarnant le même sens artistique humain et avant-gardiste que celui des modèles INFINITI actuels et des concept-cars proches de la série, l’habitacle du Prototype 9 a été fabriqué à la main par les équipes chargées du design intérieur de la marque.

L’intérieur offre une atmosphère intimiste et épurée, fruit de deux approches japonaises en matière d’artisanat : mitate (prononcez « mitaté ») et shitate (prononcez « chitaté ») : « mitate » désigne la sélection et la réunion des meilleurs matériaux possible, tandis que « shitate » signifie le souhait d’adapter cette même sélection de matériaux afin d’en tirer le meilleur parti.

Souligné par cette attention minutieuse du détail et de la finition, le cockpit du Prototype 9 arbore une sellerie en cuir noir surpiqué d’un fil rouge vif, dont la qualité de fabrication et de finition rappelle celle des monoplaces d’antan. L’unique siège baquet, profond, est subtilement orné de drapeaux japonais au niveau de l’appuie-tête.

Au cœur de cet habitacle dépouillé, le volant arbore un moyeu fixe – intégrant l’instrumentation de bord – fini en aluminium tourné du plus bel effet, qui rappelle les aéronefs de la première moitié du XXe siècle. Véritable hommage aux machines qui ont inspiré son design, l’effet est complété par des copeaux d’aluminium injectés à la main sur le tableau de bord à l’aide d’un bouchon de liège – une finition exclusive, qui a constitué une grande première pour l’équipe chargée de l’aménagement intérieur.

Dans l’habitacle entièrement dévolu au pilotage, les commandes sont réduites au strict minimum, inspirées de l’ambiance des véritables cockpits de course.

« Le Prototype 9 est de toute beauté, et représente le mariage parfait de l’art, de l’artisanat et de l’interprétation romantique de notre héritage. Nos équipes ont créé ce concept-car sur leur temps libre : elles se sont investies à fond dans ce projet, et ce, jusque dans ses moindres détails et caractéristiques. Pour bon nombre d’entre nous, le Prototype 9 est le travail du cœur. »
Alfonso Albaisa, Vice-président – Design global

Un prototype de moteur électrique, conçu par le département Groupes motopropulseurs avancés de Nissan

« L’INFINITI Prototype 9 tire ses origines du passé, mais son groupe motopropulseur électrique nouvelle génération la projette droit dans l’avenir. Ce concept-car symbolise à merveille l’ingéniosité, le savoir-faire et l’esprit d’entreprise propres à nos équipes. Le Prototype 9 est présenté ici à Pebble Beach sous la forme d’un concept-car à la fois dynamique et parfaitement opérationnel. »
Roland Krueger, Président

À mesure que le projet se faisait connaître au sein de Nissan Motor Corporation, une équipe de spécialistes en ingénierie mécanique a proposé d’animer le véhicule d’un groupe motopropulseur électrique nouvelle génération. Le Prototype 9 est ainsi la toute première INFINITI à bénéficier de ce nouveau groupe – une batterie haute tension de 30 kWh couplée à un prototype de moteur électrique, un dispositif encore jamais vu sur un véhicule de série.

Ce moteur mono-rapport délivre aux roues arrière une puissance de 120 kW (148 chevaux) ainsi qu’un couple de 320 Nm. Le Prototype 9 offre une vitesse de pointe de 170 km/h et passe de 0 à 100 km/h en 5,5 secondes. Son autonomie électrique atteint 20 minutes en utilisation sur circuit intense.

 Spécifications techniques

Carrosserie et châssis

Disposition

Voiture de course monoplace avec châssis en échelle acier revêtu de panneaux acier fabriqués à la main

Groupe motopropulseur

Disposition

Batterie lithium-ion et moteur électrique

Type de batterie

Lithium-ion

Puissance maxi. (moteur)

120 kW (148 ch)

Couple maxi.

320 Nm

Transmission

Mono-rapport

Entraînement

Conduite traction arrière

Suspension et direction

Avant

Essieu rigide à bras avancés avec ressorts à lames transversaux

Arrière

Essieu De Dion avec ressorts à lames transversaux

Direction

Non assistée

Amortisseurs

Type rotatif hydraulique

Jantes, pneus et freins

Jantes

Avant

Jantes à rayons avec serrage central, 19 pouces

Arrière

Jantes à rayons avec serrage central, 19 pouces

Pneus

Avant

450-19

Arrière

650-19

Freins

Avant

Disques ventilés 252 mm sans servofrein

Arrière

Disques pleins 252 mm sans servofrein

Dimensions (mm)

Longueur

4 330

Largeur

1 820

Hauteur

910

Garde au sol

65     

Empattement

2 700

Voie

Avant

1 550

 

Arrière

1 570

Poids (kg)

Poids du véhicule

890

Répartition du poids (AV/AR)

43/57

Performances

Vitesse de pointe (km/h)

170

Accélération de 0 à 100 km/h

5,5 s

 

-Fin-

À propos d’INFINITI :
Infiniti Motor Company Ltd., dont le siège se situe à Hong Kong, est présente sur plus de 50 marchés à l’échelle mondiale. Créée en 1989, la marque propose des véhicules haut de gamme fabriqués dans ses usines au Japon, aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Chine. INFINITI dispose de studios de création situés à Atsugi-Shi près de Yokohama, à Londres, à San Diego et à Pékin. INFINITI a récemment mis en œuvre une offensive produit importante. La marque a été largement acclamée pour son design audacieux et ses technologies innovantes d’aide à la conduite. À partir de la saison 2016, INFINITI devient partenaire technique de l’équipe Renault Sport Formula One, en proposant son expertise en matière de performance hybride.

Pour en savoir plus sur INFINITI et ses technologies de pointe, rendez-vous sur le site www.INFINITI.com. Vous pouvez également nous suivre sur Facebook, Instagram, Twitter, LinkedIn et regarder toutes nos récentes vidéos sur YouTube.

Contact :
David Paques
Infiniti PR Manager – France, Luxembourg, Belgium
Telephone: +41 218 22 49 80
Mobile: +33 (0)6 35 84 13 95
E-mail : David.Paques@infiniti.eu 

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